S?bado, 20 de octubre del 2018

Murió Joël Robuchon, el chef con más estrellas Michelin de la historia

(Foto: AFP/Video: AFP)

El reconocido chef falleció este lunes en Ginebra a los 73 años. En toda su trayectoria obtuvo 32 estrellas Michelin

El francés Joël Robuchon, apodado el "cocinero del siglo" y que tenía el récord absoluto de estrellas Michelin, falleció este lunes a los 73 años tras haber creado un imperio que dio a conocer la gastronomía francesa en todo el mundo.

El reconocido chef, que falleció en Ginebra como consecuencia de un cáncer según el diario francés Le Figaro, dirigió cerca de 30 establecimientos en todo el mundo. Pero fue en 1981 cuando llegó su fulgurante ascensión con la apertura del restaurante 'Jamin' en París. 

"Joël Robuchon, un chef visionario y el que tenía más estrellas del mundo, nos ha dejado hoy. De París a Shangái, su 'savoir-faire' convertido en arte hizo brillar la gastronomía francesa y continuará inspirando a las jóvenes generaciones de chefs", escribió en Twitter el portavoz Benjamin Griveaux.

Robuchon coleccionó los reconocimientos y las distinciones a lo largo de los años (llegó a 32 estrellas Michelin en 2016, récord absoluto): "Mejor trabajador de Francia" (1976), "chef del año" (1987), "cocinero del siglo" (1990), e incluso fue calificado por la prensa anglosajona de "mejor [cocinero] del mundo".

En 1982 obtuvo su primera estrella y sólo dos años después accedió al selecto círculo de chefs premiados con tres estrellas, algo insólito en la historia de la gastronomía. 

"Es alguien que hizo mucho por la cocina francesa. En América Latina era muy conocido. (Su restaurante) era prácticamente de visita obligada cuando se venía a París", recuerda Leonor Parra, que vive muy cerca de "El Taller de Joël Robuchon", en París, y donde ya ha probado sus platos. "Uno de los ineludibles en invierno era la sopa de castañas con foie gras", añade.

Sin embargo, el chef de ojos claros y voz dulce, que prefería vestir de negro para cocinar en vez de blanco, quería ser cura, pero descubrió su recompensada pasión cuando empezó a cocinar para otros seminaristas.

Puré de patatas: el plato estrella

Después de ser aprendiz de cocina en Poitiers (oeste de Francia), donde nació, tomó las riendas de los fogones del hotel Concorde Lafayette en París, con tan sólo 29 años, donde dirigió a 90 cocineros y sirvió varios miles de comidas al día. Su creatividad y su rigor destacaron en seguida.

Fue en su restaurante "Joël Robuchon", en la avenida Poincaré de París, que el chef restaura el puré de patatas y lo convierte en uno de sus platos emblemáticos, junto a la gelatina de caviar con col o el gratinado de macarrones con trufas, apio y foie gras. 

En 1996, con 51 años, cierra las puertas de este "tres estrellas", explicando que no quiere morir de una crisis cardíaca por estrés, como algunos de sus colegas que lo precedieron.
Durante más de 10 años, Robuchon participó en programas de televisión con la idea de hacer la cocina más accesible, como "Buen provecho por supuesto", donde daba una verdadera lección de cocina invitando a un chef cada semana y presentando recetas sencillas y económicas. 

En 2003, retomó el camino de los fogones en Francia, pero no el de la alta gastronomía. Así, su famoso "Taller de Joël Robuchon", que abrió sus puertas simultáneamente en París y Tokio, difiere mucho del "tres estrellas" de la avenida Poincaré.

El concepto es simple pero revolucionario: los clientes, sentados alrededor de una gran barra con vistas a los productos y a la cocina, degustan unos platos "sencillos pero con productos excepcionales". "La época ha cambiado, el consumidor busca una cocina que sea menos sofisticada, un lugar donde se coma bien y donde haya ambiente", explicaba entonces el chef.

Su imperio de restaurantes gastronómicos se extiende de Nueva York a Macao, pasando por Londres, Mónaco o Tokio, con varios establecimientos premiados con estrellas Michelín en países asiáticos.

Su credo: "dominar la combinación de los sabores de los mejores productos". "Es realmente lo más bonito de la cocina", según el exigente cocinero, que confesaba su admiración por los grandes chefs franceses Jean Delaveyne y Alain Chapel.

Conocedor de Japón desde 1976, Joël Robuchon, abrió en el país asiático varios establecimientos a lo largo de los años, "imbuido por el ritmo de la estética", aseguró. (AFP)